Se hizo popular en 2004 cuando protagonizó una campaña de adidas junto a Muhammad Alí y a David Beckham. Hoy os quiero recordar la figura de Fauja Singh, la persona que el 16 de octubre de 2011 se convirtió en el primer centenario capaz de completar los 42’195 km de un maratón. Ocurrió en el Toronto Waterfront Marathon y lo hizo en un tiempo de 8 horas 11 y 6 segundos (en las fotos se meta se ve el reloj en 8:25 pero había que descontar los 14 minutos que tardó en cruzar la línea de salida). Curiosamente el record Guinnes no reflejó su hazaña ya que no pudo aportar su certificado de nacimiento. Para demostrar su edad Fuaja sólo tenía su pasaporte y una carta de la Reina Isabel II felicitándole por 100 cumpleaños.

TORONTO, ON: OCTOBER 16, 2011--Fauja Singh, 100 years of age, waves to onlookers as he completes the Scotia Bank Toronto Marathon on Bay Street, Sunday October 16, 2011.  (Photo By Peter J. Thompson) (Story by /National Post/Sports) //NATIONAL POST STAFF PHOTO

Este este indio que nació el 1 de abril de 1911, el más joven de una familia de cuatro hermanos, no corrió su primer maratón con 89 años (luego comenta gente que ya es tarde para hacer el primero cuando han cumplido los cincuenta…) pero sí que era corredor amateur hasta que lo dejó en 1947 en los difíciles años de la división entre India y Pakistán. La muerte de su mujer y de dos de sus hijos (una por problemas en el parto y otro en un accidente de construcción) le hizo dar un cambio radical a su vida. Emigró a Inglaterra para vivir con otro de sus hijos y retomó su afición por el running en 1995. Con 89 años hizo su primera maratón, en Londres, completándola en un tiempo de 6:54 (dos años más tarde, ya con 91, hizo su mejor marca con 5h 40 minutos, que es el récord del mundo para mayores de 90 años, una marca que rebajaba en más de 40 minutos el anterior récord).

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En la semana previa de correr su primer maratón con 100 años batió 8 records del mundo para centenarios: el de 100 metros (23’14″(, el de 400 m (2’13”), 800 m (5’32”), el de 1500 m (11’27”), el de la milla (11’53”), el de 3.000 metros( 24’52”) y el de 5.000 metros (49’57”), todos ellos mejores que las plusmarcas establecidas en la franja de edad inferior (95 años).

Singh se retiró de las competiciones en 24 de febrero de 2014 completando una carrera de 10 km en Hong Kong (en 1h 32′ ya con 102 años). Fauja decía que la clave de su gran estado de forma hasta los cien años era “no probar ni el alcohol ni el tabaco y seguir una dieta vegetariana muy simple a base de verduras verdes, yogur, leche, dal (un tipo de lentaja) y phulka (un pan fino). “Y  beber mucha agua y té con gengibra y acostarme pronto rezando en el nombre de mi Rabba (Dios) para que ningún pensamiento negativo cruce mi mente”, decía el corredor centenario. “Correr te hace estar más espiritualmente abierto y más en conexión contigo mismo”, declaraba cuando el preguntaba por lo que le aportaba el running.

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Sin duda, merece le pena recordar a personas como Fauja que han dado vivo ejemplo de cómo el deporte te puede mantener no sólo sino también activo y con ilusiones hasta la edad más avanzada. Aunque en esta vida de la tiranía del wifi cada día los tenemos más olvidados, muchos tenemos que aprender de nuestros mayores.

 

@franchicosport

Podéis leer más casos de personas mayores que han hecho grandes cosas en el deporte popular en este enlace. http://www.sportlife.es/correr/articulo/superabuelos-running